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第八课、弥勒菩萨

导读:菩萨姓弥勒,译义为慈氏,名阿逸多,译义为无能胜。生于南天竺 (1) 婆罗门家 (2),先释迦佛入灭,上生兜率天内院 (3),为一生补处菩萨。...

第八课 弥勒菩萨

菩萨姓弥勒,译义为慈氏,名阿逸多,译义为无能胜。生于南天竺 (1) 婆罗门家 (2),先释迦佛入灭,上生兜率天内院 (3),为一生补处菩萨。将来当于住劫中的第十小劫,人寿减至八万岁时 (4),下生此界,继释迦牟尼佛之后,为贤劫第五尊佛。

若人闻弥勒菩萨名,欢喜恭敬礼拜,命终即得往生兜率天内院。若人犯禁戒,造恶业,闻是菩萨名,五体投地,诚心忏悔,是诸恶业,速得清净。未来诸众生,闻是菩萨名,造立形像,香花绘盖幢幡,礼拜系念,此人命欲终时,弥勒菩萨放眉间光,与诸天子,前来迎接,顷刻之间,即得往生闻法,于无上道,得不退转,于未来世,得值恒沙佛。

将来此菩萨,在龙华树下成佛 (5),初会说法,度九十六亿人 (6)。二会说法,度九十四亿人,三会说法,度九十二亿人。说法满六万岁,方入涅槃 (7)。正法住世六万年。

吾人初入寺门,见肥头大腹,面现笑容,手执布袋节菩萨像,即是弥勒菩萨的化身,定应大师之像。师生于五代梁时,浙江奉化县,常露腹欢喜,手执布袋,禅机幽默,所以被称为布袋和尚。

关于弥勒菩萨,成佛事迹,有「佛说观弥勒菩萨上生兜率陀天经」及「佛说弥勒下生成佛经」「佛说弥勒大成佛经」等可考。外道所言:弥勒菩萨现已提早下生,显与佛经相背,凡佛门子,不宜信其说。

【注释】

(1) 印度古称天竺。

(2) 印度四姓之一,为奉事大梵天,而修净行的一族,居四姓之首。

(3) 兜率天为欲界第四层天,此天一昼夜,为人间四百年,天寿四千岁,合人间五亿七千六百万年。有内外院,外院为天人所居,内院为补处菩萨,最后身的住处,常由此下生而成佛,今为弥勒菩萨的净土。

(4) 人寿由最初的八万四千岁起,每百年减少一岁,减至十岁至,然后每百年增加一岁,增至原来八万四千岁止,这样一减一增,为一小劫,以数学方式计算之:一小劫等于,(84000-10) X 100 X 2 即一千六百七十九万八千年。二十小劫,为一中劫,历成、住、坏、空、四中劫,为一大劫,是一世界由成到毁的年数。

(5) 古字华即是花,将来弥勒菩萨,坐龙华树下成佛,因其花为龙所尚,故名龙花。或说:其花似龙头,故名。

(6) 瑜伽略篡载:「西方有四种亿,一、十万为亿,二、百万为亿,三、千万为亿,四、万万为亿,今瑜伽,显扬、百万为亿,华严千万为亿,智度论十万为亿。」

(7) 或译为泥洹、寂灭、灭度、灭、圆寂等,系解脱生死,进入寂静安乐的境界也。所以圣者舍弃色身,皆称为入涅槃。

【习题】

(一) 弥勒阿逸多,作何解释?

(二) 若人闻弥勒菩萨名,造立形像,香花绘盖幢幡,礼拜系念,得何效果?

(三) 将来弥勒菩萨,在何树下成佛?

(四) 将来弥勒菩萨成佛时,三会说法,度众各若干人?

(五) 布袋和尚,生于何时?何地?是何法名?

(六) 释尊曾说过三部,有关弥勒菩萨事迹的经,其经名为何?

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