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古代超度亡灵的器材,沉睡2000年后出土,成为镇馆之宝

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古代超度亡灵的器材,沉睡2000年后出土,成为镇馆之宝

在许多电视剧和网络游戏中,招魂幡或者引魂幡时常是一个重要的道具。其实在现实生活中很少见,而且因为忌讳,所以在史籍中也很少记载。不过,在1972年横空出世的马王堆汉墓中,不仅出土了诸如素纱襌衣之外,就有两张招魂幡,其中一号墓中的T型帛画,是最为出名的。

与我们印象中招魂幡布满经文不同,这张招魂幡主要是图案。它由三部分组成,最上面的象征天堂,中间的是人间,最下面的是地狱。虽然经过几十年的研究,它的象征意义被逐步发现,但仍然有很多未解之谜还等待着文物工作者的发掘。

在天堂之中,最显眼的是上方正中画人首蛇身形象,这个女子应该就是传说之中造出人类的女娲娘娘。东汉王逸在《楚辞天问》时注释:

女娲人头蛇身。一日七十化。其体如此,谁所制匠而图之乎?

这充分说明,在汉朝的时候,女娲是人首蛇神的形象已经深入人心了。由于传说中女娲造人,造万物,所以又被认为是人文始祖,是炎黄儿女的母亲。死者的灵魂最佳去处当然是升入天堂,回到母亲的怀抱。

在女娲的左右,是五神鸟。根据《山海经》的记载,这五神鸟分别是鬼车、毕方、朱雀、三足金乌和凤凰。它们既是法力无边、神通广大的象征,也是各人类部落的图腾。金鸟日轮在女娲的左边,蟾蜍、玉兔和新月在女娲的右边,这代表日月,也代表着永恒与光明。

在象征着太阳的金鸟日轮的下房,画有一条龙和八个小太阳,这应该就是扶桑九日的意思,代表着极东方;在新月的下方,有一个乘龙飞升之人,这就是我们熟知的嫦娥奔月的故事。

在女娲娘娘的下方,有两个骑着异兽奔驰的神,他们兽面人身。这就是上古神话故事中的“司铎”,所骑的异兽叫做“飞黄”。他们负责引铎向上,开启天门,迎接灵魂的升天,而拱卫大门的还有大司命二神,庄严肃穆。

如果说天堂是代表墓主人的未来,那么人间就是记录了墓主人的生活。我们知道,墓主人叫做辛追,是长沙丞相利苍的妻子,生前地位尊贵,生活富足,人间的图案如实记录了这一点。

在人间中,最显眼的是巨大而华美的华盖,而在华盖之下,则有六人。其中居中的贵妇人正是辛追,她拄着拐杖,身穿绫罗绸缎,一派雍容华贵的打扮。后面三位侍者相随,毕恭毕敬。在辛追的前方,是两个人跪迎。为了突出辛追的高贵身份,跪迎者的画像显得特别小。

在人物画像的两旁,分别是两条巨龙,攀援着玉柱而上,仿佛正在为墓主人的升天保驾护航。玉柱之上画着彩帛帐幔和玉璜,这些都是当时祭奠的礼器,彰显辛追的地位尊崇。

在人间之下,显然就是地狱。最显眼的当是一赤裸着身体的大力士。据说这是大禹的父亲鲧,在《史记》和《左传》中,鲧被描述为舜的“罪臣”,也是“四凶”之一。但是鲧力大无穷,只有他能够稳住兴风作浪的鲨鱼,避免灾祸的发生。地狱在图案中画得相对简单,鲧死死托着大地,不让它坠落,可能也代表他也帮助辛追返回天堂。

可能对于不少人来说,招魂幡是不吉利的,但中国人历来有视死如视生的传统。虽然招魂幡是在引领死者下葬时,走在最前列的,但目的是克服死者的恐惧心理,让他(她)灵魂得到安息。其实,这也是在安慰死者的家属,让他们不至于太过悲伤。

其实,在马王堆汉墓之中出土了遗策,详细记载了陪葬品的名称。作为陪葬品,它既不叫做招魂幡,也不叫做T型帛画,而是叫做“非衣”。它充分表明,当时虽然佛教还没有传入中国,但实际上已经有了三界的思想。

只不过,关于“非衣”的图案,并没有史籍的佐证,而且其中很多细微的地方,仍然无从考证,比如到底画出地狱的重要性在哪里?这些,也许只有等待更有能力的后人考证了。